donderdag 31 augustus 2017

Openbaar vervoer in China

Hortus botanicus Haren, 24 augustus 2017

Chinezen mogen dan het buskruit en de boekdrukkunst hebben uitgevonden, op transport­gebied hebben ze lange tijd hun meerdere moeten erkennen in de barbaren uit het westen. Maarten van Rossem heeft goed uitgelegd waarom de stoommachine geen Chinese uitvinding is.

Alleen zeer welgestelde Chinezen konden zich vroeger een vorm van openbaar vervoer permitteren: de draagkoets. Om een beetje snelheid te kunnen maken, had je een flink aantal lijfeigenen nodig die het gevaarte op de schouders namen. In de Hortus botanicus Haren is zo'n transportmiddel te zien in de Chinese tuin.



dinsdag 25 juli 2017

Gesprek met de klantenservice van bol.com

Welkom bij de virtuele assistent van bol.com. Waarmee kan ik je van dienst zijn?

Ik wilde een telefoonhoesje bestellen van Smartphonehoesjes.nl. Dat lukte niet omdat ik in het verkeerde land zou wonen. Maar ik gaf gewoon mijn Nederlandse adres op. Rechtstreeks via Smartphonehoesjes.nl bestellen ging wel. Rare fout op jullie site.

Wil je informatie over het bestellen van artikelen bij een externe verkoper?

Nee, ik geef een domme technische fout aan jullie door. Doe er je voordeel mee.

Wil je weten hoe je contact op kunt nemen met een externe verkoper?

Zit er iemand met hersens aan de andere kant?

Wil je weten hoe je contact op kunt nemen met een externe verkoper?

Laat maar. Domme sukkels.

Sorry, kun je alsjeblieft deze vraag met ja of nee beantwoorden? Wil je weten hoe je contact op kunt nemen met een externe verkoper?

(Gesprek met Billie van de "klantenservice" van bol.com op 25 juli 2017)


Lees ook: Eliza en Eva. Dertig jaar vooruitgang in kunstmatige intelligentie.






 

 

maandag 17 juli 2017

Is Andries Knevel een polygamist?


Op 17 juli 2017 was Andries Knevel te gast in de praatshow van Eva Jinek. Hij sprak onder andere over het kerkje uit zijn jonge jaren. Daar ging hij op zondag naartoe, achterop de brommer van zijn vader. Later trouwde hij in dat kerkje.

We kregen ook een trouwfoto te zien. In het midden de jonge Andries, met daarnaast zijn bruid. En daarnaast, een beetje onscherp, nog een bruid! Twee bruiden? Polygamie komt voor, maar toch niet in de christelijke kringen waar Andries Knevel in verkeert.

We zien hier een foto die smaller is dan het televisiescherm. En bij de televisie denken ze dan: laten we die zwarte balken aan de zijkant opvullen. Dat doen ze door het oorspronkelijke beeld te vergroten en als vage achtergrond toe te voegen.

We zien dit steeds vaker gebeuren, door tv-makers die het allemaal niks kan schelen: als het scherm maar gevuld is. Dit is erg storend, vooral bij bewegende beelden.

Op de tv laten ze graag grappige YouTube-filmpjes zien. Die zijn heel vaak verticaal gefilmd, door eenvoudige mensen die niet begrijpen dat je je telefoon ook horizontaal kunt houden. Dit heet het Vertical Video Syndrome.

Tv-makers vullen het scherm dan op met een vage versie van het filmpje. Gevolg is dat je dan een heleboel ziet bewegen, zodat je wordt afgeleid van waar het om gaat: het midden van het scherm.

Bij die domme filmpjes kan het me niet zoveel schelen. Maar de trouwfoto van Andries Knevel: daar blijf je vanaf!

Lees ook: Onverstaanbare sprekers op tv




 




zaterdag 15 juli 2017

Bewaard Benelux-treinstel


Amsterdam CS, 24 september 1969. Benelux-treinstel 220.902 van de NMBS op kop van een trein naar Brussel. Rechts op het perron staat mijn fototas.
 
Op 14 juli 2017 is dit treinstel teruggekeerd in Nederland, na een jarenlang verblijf in een Belgische loods. Het stel zal worden opgeknapt door de Stichting Hondekop.
 
 
 
 

zaterdag 1 juli 2017

Koosjere piepers


Aardappels bij Albert Heijn. Biologisch (goed voor mens en natuur) maar uit Israël (landroof, mensenrechten). Mijn mandje bleef leeg.
 
De is de tekst van een tweet die ik in juli 2017 verstuurde. Ik krijg vrijwel nooit reacties op mijn tweets - ik heb dan ook maar weinig volgers. Maar kennelijk zijn er nogal wat mensen gespitst op tweets waarin het woord Israël voorkomt. Eerst kwamen er een paar honderd reacties van boze mensen, waaronder die met de voorspelbare aantijging dat ik antisemiet zou zijn. In de dagen daarna volgden er reacties van mensen die het met mij eens waren - zij het soms ook met argumenten die ik dan weer niet zo acceptabel vind. Tenslotte ben ik geen antisemiet. Ik heb niet gereageerd op al deze reacties.
 
Los van hoe je over Israël denkt: het is maar de vraag of producten überhaupt nog biologisch zijn nadat ze over enorme afstanden zijn vervoerd.
 

 
 
 
 
 

dinsdag 13 juni 2017

Onverstaanbare sprekers op tv

Natuurlijk, tv-makers die muziek onder gesproken woord zetten, moeten worden omgeschoold tot aspergesteker. Dan doen ze nuttig werk, zonder anderen tot last te zijn.

Een tip: onderzoek of en hoe u uw tv kunt aansluiten op uw stereo-installatie. Voor minder dan een tientje koopt u een snoer met aan weerszijden de juiste stekkertjes: aan de ene kant een plugje in de geluidsuitgang van uw tv of decoder, aan de andere kant twee stekkertjes in uw versterker (AUX-ingang).
Wel zit u voortaan met een extra afstandsbediening op schoot, maar het geluid is veel mooier dan dat van die kleine tv-speakertjes. Bovendien komt gesproken woord nu beter los van hinderlijke muziek en andere geluiden.
 
 
 
 
 


donderdag 8 juni 2017

R.I.P. Zappa


Bilthoven, 30 oktober 2004. Jaren geleden zag ik iemand in de trein met een flinke hond die hij in een tas had verpakt. De hond kon zelf lopen, want de tas was van onderen open. Op deze manier probeerde de eigenaar te voorkomen dat hij een kaartje voor zijn hond moest kopen. Of dat altijd lukte weet ik niet, maar de conducteurs van deze trein moesten in elk geval alleen maar ontzettend lachen. Helaas had ik toen geen camera bij me. Daarom mocht onze eigen hond iets voor de kost doen: in ruil voor een kluifje wilde Zappa wel even poseren in een opengesneden tas.

Zappa is bijna 17 jaar geworden. Op 8 juni 2017 moesten we hem laten inslapen.